어느 분이 급하게 전화가 왔다. 지금 자신이 가지고 있던 시민권을 잃어버렸다는 것이다. 그리고 여권도 같이 잃어 버렸다고 한다. 그래서 혹시 시민권과 여권에 대한 정보를 기록해 놓으신 것이 없는지 여쭈어 보았다. 예를 들면 시민권 받은 날짜, 시민권 번호, 그리고 여권 번호와 여권 받은 날짜 등이다.
그랬더니 그런 정보가 하나도 없다는 것이다. 어떻게 하면 좋을지 막막하다고 하소연 하신다. 그래서 내가 이일에 대해 나름대로 알아보겠다고 하고 전화를 끊었다.

내가 개인적으로 이민법을 아시는 분에게 전화했다. 그 분은 다음과 같은 도움의 말을 주었다. 일반적으로 잃어버린 시민권을 재발급 받기 위해서는 이민국에 재신청해야 하며 시민권을 재발급 받는데 걸리는 기간이 이년 정도 걸리므로 우리가 실제적으로 필요한 것은 여권(Passport)이라는 것이다.

여권은 여행할 때나 신분증으로 유용하게 사용되는 반면 시민권은 사용도가 낮기 때문이다. 따라서 그의 제안은 먼저 여권을 재발급 받는 것이다.
여권을 재발급 받기 위해서는 웨스트 엘에이(West Los Angeles)에 위치해 있는 연방 빌딩(Federal Building)에 가야 한다. 그러려면 여권 재발급 증명을 가지고 가야 한다고 한다. 여권 재발급 증명을 받기 위해서는 먼저 인터넷 웹 주소 USCIS.org에 들어가서 Information Pass로 들어간다. 여기에 입력해야하는 정보는 이름과 주소, 생년월일과 전화번호와 개인 이메일 주소와 소샬씨큐리티 번호(Social Security Number)이다. 그리고 방문 약속(Appointment)을 신청한다. 방문 약속한 날짜에 연방 빌딩에 찾아가서 서류를 주고 신청하면 된다. 그리고 그곳에 가면 어떻게 해야할지 자세하게 이야기해 준다고 한다. 시민권 신청은 Form 84를 인터넷에서 다운로드(Download) 받아서 필요한 내용을 입력하고, 450불 정도 상당의 비용을 지불하면 된다. 그리고 기다리는 기간은 2년 정도 걸린다.

교훈:
1. 중요한 서류는 잘 보관하도록 한다. 그리고 만약의 경우를 대비하여 중요한 서류에 대한 정보를 파일을 만들어 따로 기록해 놓거나 보관한다.
2. 문제가 생길 때에는 여러 사람과 상의하는게 좋다. 특히 전문적인 분야는 전문가의 도움을 받도록 한다

위에서 설명한 부분에 대해서 질문이 있으시거나 도움을 필요로 하시는 분은 전화나 이메일로 연락주시기 바랍니다.
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